Tingkatan Underachiever Sepak Bola Perguruan Tinggi

sportsnola.comTingkatan Underachiever Sepak Bola Perguruan Tinggi. Georgia adalah inspirasi bagi tingkatan underachiever. 40 tahun terakhir di sepak bola perguruan tinggi telah menampilkan beberapa kekeringan yang mengejutkan, termasuk jeda diperpanjang tanpa kejuaraan konferensi untuk mantan kekuatan Tennessee (1998), Nebraska (1999), Miami (2003) dan Michigan (2004), dan program yang diposisikan dengan baik seperti Texas A&M (1998) dan UCLA (1998). Tapi saya terus kembali ke Georgia, pekerjaan yang banyak pelatih anggap sebagai yang terbaik di negara ini dan tentu saja di lima besar. Program ini belum pernah memenangkan gelar nasional sejak tahun 1980, tahun sebelum saya lahir.

Bagaimana sebuah program dengan keunggulan alami Georgia bertahan selama empat dekade tanpa memenangkan semuanya?

Ada program-program tertentu dalam sepak bola perguruan tinggi yang sepertinya tidak bisa ditembus, setidaknya tidak baru-baru ini, meskipun ada beberapa sifat yang melekat (lokasi, sejarah, sumber daya) yang mengatur mereka untuk sukses. Ini adalah tim yang terus-menerus mengajukan pertanyaan seperti, “Mengapa mereka tidak bisa memenangkan liga mereka?” atau “Apa yang terjadi pada mereka?”

Tidak setiap orang yang berprestasi diharapkan untuk memenangkan gelar nasional atau bahkan bersaing secara teratur untuk gelar liga atau pertandingan mangkuk besar. Tetapi ada kelompok tim yang harus mencapai lebih dari mereka.

Saya telah mengidentifikasi enam tingkatan orang yang kurang berprestasi, dengan fokus pada hasil dari 1981 hingga 2020, tetapi lebih menekankan pada 15-20 tahun terakhir.

Selain Georgia, tim yang lolos ke College Football Playoff tidak muncul. Saya juga mengecualikan pemenang gelar nasional dalam 15 musim terakhir.

Tingkat I: The Dawghouse

Georgia

Pengungkapan penuh: Saya mengetik ini sambil mengenakan topi Georgia. Saya membelinya selama perjalanan 2018 untuk meliput pertandingan melawan Tennessee, kunjungan musim gugur pertama saya ke Stadion Sanford. Itu menakjubkan. Setiap orang harus melihat permainan di antara pagar tanaman. Georgia memiliki semuanya — stadion, basis penggemar, keuangan, kota, akses ke talenta, SEC. Namun kejuaraan nasional terus menghindari Bulldogs.

Sejak tahun 1980, ketika Herschel Walker membantu Bulldogs yang dilatih Vince Dooley untuk rekor 12-0 dan gelar nasional konsensus, Georgia telah menjengkelkan tidak dapat mencapai puncak olahraga. Bulldogs datang begitu dekat pada tahun 2017 sebelumnya Tua Tagovailoa mematahkan hati mereka di Atlanta, dan mungkin memenangkan semuanya di tahun 2012 jika mereka berhasil melewatinya Alabama dalam permainan judul SEC. Tapi Georgia pergi 20 tahun tanpa gelar SEC, 1982-2002, dan hanya memiliki satu kejuaraan liga sejak 2005 (Bulldog memang memiliki enam gelar Divisi Timur sejak saat itu).

Georgia belum mampu menangkap keajaiban yang dibawa Herschel Walker ke Bulldogs pada tahun 1980. Malcolm Emmons/USA TODAY Sports

Mereka jelas sudah dekat: Enam jajak pendapat AP top-10 selesai antara 2002 dan 2007, dan enam lagi sejak 2012 (termasuk empat finis tujuh besar berturut-turut di bawah pelatih Kirby Smart memasuki musim 2021). Tetapi ketidakmampuan untuk memenangkan hanya satu kejuaraan nasional membingungkan.

“Itu hanya sesuatu tentang tempat itu,” seorang mantan asisten Georgia memberi tahu saya. “Ini kesepakatan yang sulit, tapi saya pikir Georgia adalah pekerjaan terbaik di negara ini, titik.”

Kebanyakan pelatih akan berbaris untuk mengambil pekerjaan Smart, jika tersedia. Georgia adalah program unggulan di negara bagian penghasil bakat terbaik, yang terletak hampir satu jam dari pusat perekrutan Atlanta. Selain daripada LSU, tidak ada kekuatan SEC yang diposisikan lebih baik untuk mendominasi suatu wilayah dalam perekrutan, karena Georgia Tech tidak secara konsisten menjadi ancaman meskipun ada beberapa keberhasilan. Georgia menawarkan akademisi yang kuat, kota perguruan tinggi yang menyenangkan, dan tradisi kuat dalam menghasilkan pemain NFL.

Namun, daftar pemenang kejuaraan nasional sejak 1980 mencakup hampir semua program utama di sekitar Georgia kecuali Georgia — Clemson, Alabama, Negara Bagian Florida, Florida, Miami, Tennessee, dan, tentu saja, saingan Auburn dan Georgia Tech. Kegagalan Georgia untuk memenangkan gelar menempatkan program di tingkat sendiri.

Baca Juga: 5 Pembalap Sepeda Wanita Amerika Ini Merupakan Harapan Terbaik Amerika untuk Emas Olimpiade

TINGKAT II:tingkat I-10

Texas A&M, UCLA, Texas

Texas A&M: Texas A&M tidak menikmati banyak keuntungan seperti Georgia, tetapi kurangnya kejuaraan mungkin lebih mengejutkan. The Aggies telah dua kali lebih lama tanpa memenangkan gelar nasional (1939) dan hanya memiliki satu gelar liga sejak Konferensi Barat Daya runtuh. Texas A&M dapat membuang uang dalam segala hal, sebagaimana dibuktikan oleh kontrak jaminan senilai $75 juta dari pelatih Jimbo Fisher dan fasilitasnya yang berkilauan di College Station. Tidak ada program besar yang berlokasi lebih dekat ke Houston, area perekrutan nasional teratas. Fisher tidak diragukan lagi memiliki tim pada lintasan yang menjanjikan, karena Texas A&M menyelesaikan No. 4 pada tahun 2020. Tetapi itu hanya menandai finis lima besar kedua Aggies sejak 1939. Texas A&M hanya memiliki satu finis 10 besar AP antara 1994 dan tahun lalu .

UCLA: Jika ada permainan SimCFB, Anda dapat membangun UCLA, universitas negeri terkemuka dengan tradisi sukses atletik yang luas dan kuat, yang terletak di salah satu bagian terbaik Los Angeles. Siapapun yang telah berjalan di kampus UCLA di Westwood tahu bahwa tempat itu menjual dirinya sendiri. Namun UCLA belum pernah memenangkan gelar konferensi dalam 23 tahun! Bruins hanya memiliki dua kejuaraan divisi Pac-12, satu finis 10 besar AP dan nol penampilan mangkuk Enam Tahun Baru selama rentang tersebut. Ada beberapa kemalasan yang terlibat, karena UCLA sampai saat ini memiliki beberapa fasilitas terburuk di Power 5. Kurangnya stadion di kampus menyakitkan, tetapi UCLA juga memainkan pertandingan kandangnya di Rose Bowl, bukan tempat NFL yang tidak berjiwa. Selain peregangan di bawah pelatih Terry Donahue pada 1980-an, UCLA belum menjadi program yang relevan secara konsisten.

Texas: Saya awalnya memiliki Texas di tingkat “kejayaan yang hilang”, tetapi Longhorn benar-benar berada di sini, bersama teman lama mereka, Aggies. Texas memiliki gelar nasional dalam ingatan yang agak baru (2005) dan benar-benar memenangkan gelar liga selama milenium ini (2005, 2009). Tapi jangka panjang biasa-biasa saja baik sebelum dan sesudah masa jabatan pelatih Mack Brown meningkatkan status Texas sebagai underachiever. Tim hanya memiliki satu musim 10 kemenangan sejak 2009, dan belum mencapai CFP. Seperti UCLA, Texas adalah institusi publik elit di lokasi yang bagus. Tidak seperti UCLA, Texas tidak kekurangan sumber daya dan membawa salah satu merek paling kuat dalam olahraga perguruan tinggi. Texas tidak dapat disangkal adalah pekerjaan lima besar. Sementara juga pekerjaan yang kompleks, Texas tidak memiliki alasan untuk tidak menang pada tingkat yang jauh lebih tinggi dari sebelumnya.

TINGKAT III: Lokasi

sekolah yang strategis yang tidak dapat ditembus.

Carolina Utara, Negara Bagian Arizona, Maryland

North Carolina: Kembalinya Mack Brown ke Chapel Hill telah membantu UNC menunjukkan potensinya lagi — cukup menarik, Brown adalah satu-satunya pelatih yang membongkar dua program dalam daftar ini (North Carolina, Texas) dari status kurang berprestasi, tetapi dia tidak bisa menghapus 20 tahun terakhir. UNC adalah sekolah bola basket dan akan selalu seperti itu, tetapi sepak bola harus lebih kuat di sana, mengingat area perekrutan lokal, daya tarik universitas, dan bahkan beberapa koneksi lingkarannya seperti merek Jordan. Tidak ada gelar konferensi sejak 1980 dan hanya satu gelar Divisi Pesisir ACC yang tidak dapat diterima. North Carolina hanya memiliki dua AP Top 25 finis sejak 1997, yang menandai finis 10 besar terakhirnya di tahun terakhir putaran pertama Brown sebagai pelatih.

Arizona State: Pada 1970-an, Arizona State muncul sebagai kekuatan Barat terbaru sepak bola perguruan tinggi, mencatat lima AP top-13 selesai, lima kemenangan Fiesta Bowl dan peringkat akhir No. 2 pada tahun 1975 di bawah pelatih Frank Kush. ASU mencatat finis No. 4 pada 1986 dan 1996, tetapi tidak ada top-10 sejak itu dan hanya empat jajak pendapat yang selesai sejak 1997 (tidak ada dalam enam tahun terakhir). Meskipun lokasinya menarik di kota yang sedang berkembang, sumber daya yang meningkat, dan jaringan mahasiswa/alumni yang besar, ASU tetap menjadi raksasa yang tertidur. The Sun Devils belum pernah memenangkan gelar liga sejak 2007 dan hanya memiliki satu gelar Divisi Selatan (2013). Selain 10 kemenangan berturut-turut pada tahun 2013 dan 2014, mereka belum pernah memenangkan lebih dari delapan pertandingan sejak 2007.

Maryland: Siapa pun yang mengikuti perekrutan tahu tentang DMV — DC, Maryland, Virginia — dan bakat yang dihasilkannya setiap tahun. Maryland adalah program utama terdekat ke wilayah DMV, terletak tepat di luar batas kota Washington, dan memiliki sedikit kesulitan merekrut selama bertahun-tahun. Tapi Terrapins hanya memiliki satu gelar konferensi sejak 1985, hanya satu AP Top 25 selesai sejak 2003 dan tidak ada top-10 selesai sejak 1976. Selain peregangan 31-8 di bawah pelatih Ralph Friedgen 2001-2003, Maryland telah melampaui tujuh kemenangan hanya tiga kali sejak 1985. Maryland adalah sekolah basket pertama dan belum cukup berinvestasi dalam sepak bola sampai saat ini. Tetapi sekolah yang terletak sangat dekat dengan pusat bakat utama harus memberikan lebih banyak kesuksesan.

TINGKAT IV: Sekolah-sekolah yang kehilangan kejayaan

Bekas pusat kekuatan nasional berubah menjadi kurang berprestasi.

Miami, Michigan, USC, Nebraska, Tennessee

Miami: Selama lebih dari 20 tahun, Miami adalah salah satu program paling dominan dalam sepak bola perguruan tinggi, memenangkan lima gelar nasional. The Hurricanes mencatat 15 AP top-10 finis (12 top-five finish) antara tahun 1981 dan 2003. Tetapi program tersebut telah menurun tajam sejak memasuki ACC pada tahun 2004, meskipun berada di divisi yang berseberangan dengan saingan lama Florida State dan kekuatan baru Clemson. Miami belum memenangkan kejuaraan ACC dan hanya memiliki satu gelar Divisi Pesisir (2017). Badai hanya memiliki enam AP Top 25 selesai di ACC dan nol top-10 selesai. Miami berada di salah satu area perekrutan terbaik di negara ini, dan program ini terkadang berkembang pesat di dalamnya. Ada beberapa keterbatasan dengan fasilitas dan area lain, tetapi Miami benar-benar harus bersaing memperebutkan gelar ACC secara lebih teratur.

Michigan: Meskipun Michigan tidak bersaing secara nasional sesering yang dilakukan Miami pada 1980-an dan awal 1990-an, Wolverine mencatat delapan finis delapan besar AP antara 1983 dan 1992, dan mereka memenangkan atau berbagi tujuh gelar Sepuluh Besar antara 1982 dan 1992. Michigan memenangkan gelar nasional pada tahun 1997 dan memiliki lima top-10 selesai antara tahun 1997 dan 2006. Tetapi program ini menjadi semakin kurang kompetitif secara nasional dan bahkan di Sepuluh Besar, di mana tidak pernah memenangkan kejuaraan sejak tahun 2004. The Wolverine telah kehilangan delapan pertandingan langsung ke Ohio State dan telah mengalahkan Buckeyes hanya sekali sejak tahun 2003. Michigan masih mencetak uang, membawa merek nasional dan bermain di stadion terbesar di negara itu. Meskipun dua dekade terakhir telah memperlebar kesenjangan antara Michigan dan elit nasional seperti Ohio State, Wolverine harus tampil di level yang lebih tinggi.

USC: Tidak seperti yang lain di tingkat ini, USC memiliki gelar nasional selama milenium ini serta gelar konferensi baru-baru ini di 2017. Trojans memenangkan Divisi Selatan Pac-12 selama musim 2020 yang dipersingkat dan menyelesaikan No. 3 dengan kejuaraan Rose Bowl pada tahun 2016. Tetapi USC adalah salah satu program paling terkenal di negara ini, yang terletak di salah satu pasar perekrutan terbaik. Trojan belum membuat Playoff Sepak Bola Perguruan Tinggi dan baru-baru ini kalah dari Oregon di Pac-12. Seperti Texas, USC hanya melakukan satu perekrutan pelatih yang benar-benar sukses (Pete Carroll), serta beberapa kesalahan langkah administratif. Tetapi USC memiliki keunggulan yang lebih melekat daripada hampir semua program lain, termasuk beberapa kekuatan SEC. Trojan harus pemain nasional yang konsisten.

Nebraska: Selama beberapa dekade, Nebraska adalah peraih prestasi tertinggi sepak bola perguruan tinggi, memenangkan lima gelar nasional dan 16 gelar konferensi antara tahun 1970 dan 1997, meskipun bermain di negara bagian Midwestern yang berpenduduk jarang. Dari tahun 1969 hingga 2001, Huskers menyelesaikan setiap peringkat musim, dan finis di luar 15 besar hanya dua kali selama periode bersejarah. Sementara kesuksesan seperti itu kemungkinan besar tidak berkelanjutan mengingat perubahan dalam olahraga, Nebraska memiliki bahan (uang, fasilitas, tradisi kemenangan, penggemar setia) untuk tetap menjadi program yang relevan secara nasional dan penantang gelar liga yang konsisten. Namun setelah mencapai tiga pertandingan perebutan gelar liga dalam dua konferensi antara 2009 dan 2012, Nebraska mengalami kekalahan, 49-47 dalam delapan musim terakhir dengan empat kekalahan beruntun memasuki musim gugur. Kebanyakan Masalah terbaru Nebraska dibahas di sini, tetapi penggemar Huskers tentu pantas mendapatkan yang lebih baik.

Baca Juga: Fakta Menarik Football Olahraga Paling Populer di Amerika Serikat Yang Harus Anda Ketahui

Tennessee: The Vols finis di 10 besar AP setiap musim dari 1995 hingga 1999, termasuk kejuaraan nasional pada 1998. Mereka finis di luar 15 besar AP hanya sekali antara 1989 dan 1999, dan mereka mencatat finis No. 4 pada 2001. Meskipun Tennessee tidak memiliki keunggulan perekrutan langsung dari beberapa saingan SEC-nya, program tersebut memiliki tradisi, stadion besar, dan lebih banyak atribut untuk menarik prospek ke Knoxville. Pencapaian 10 besar yang konsisten tampaknya agak tidak mungkin, tetapi Tennessee diproyeksikan sebagai program 25 Besar. Sebaliknya, Vols hanya menyelesaikan peringkat dua kali sejak 2007, yang juga menandai musim 10 kemenangan terakhir mereka. Membuat segalanya lebih menyakitkan adalah kenyataan bahwa rival utama Tennessee, Florida dan Alabama, telah bergabung untuk delapan gelar nasional sejak 2006.

Tier V: Grup 5

Miami (Ohio), Houston, East Carolina

Miami (Ohio): Konferensi Amerika Tengah sangat tidak terduga. Enam tim berbeda telah memenangkan kejuaraan dalam enam tahun terakhir, termasuk Miami (Ohio) pada 2019. Program-program seperti Northern Illinois, Toledo, Michigan Tengah, dan Ohio memiliki kesuksesan yang konsisten. Tetapi mintalah pelatih untuk mengidentifikasi pekerjaan terbaik di MAC dan jawabannya hampir selalu Miami, sebuah program yang kaya akan tradisi (“Cradle of Coaches”) dengan sumber daya yang kuat dan lingkungan perguruan tinggi yang sebenarnya. Miami memiliki momen-momennya — gelar liga pada tahun 2019 dan 2010, penyelesaian AP No. 10 pada tahun 2003 di belakang quarterback Ben Roethlisberger, musim dengan 10 kemenangan pada tahun 1998 — tetapi juga memperpanjang rentang permainan yang biasa-biasa saja atau buruk. Sejak 2004, Miami telah melampaui enam kemenangan hanya dua kali, sementara membukukan lima musim dengan dua kemenangan atau kurang (tidak termasuk 2020). Miami seharusnya menjadi tim MAC yang menciptakan buzz paling regional dan nasional, tetapi program ini sering diabaikan.

Houston: Ada alasan mengapa Houston terus muncul sebagai kandidat ekspansi 12 Besar (terakhir di sidang senat negara bagian Texas). Ini adalah universitas besar di kota besar dan pasar perekrutan teratas. Houston telah banyak berinvestasi dalam atletik dan terutama dalam sepak bola. Berapa banyak program Kelompok 5 yang dapat memikat pelatih Power 5 (Dana Holgorsen) yang duduk bukan di kursi panas? Houston memiliki banyak keuntungan yang harus menempatkan program di bagian paling atas Grup 5. Tapi selain berjalan singkat tapi sukses di bawah Kevin Sumlin dan Tom Herman, dan tiga tim top-20 berturut-turut 1988-1990, Houston rata-rata sebagus-bagusnya. Houston hanya mencatat tiga musim kemenangan antara 1991 dan 2005. Sementara program ini relatif solid sejak 2006, Houston hanya mencatat 31-27 sejak 2016 dan hanya 7-13 di bawah Holgorsen. Hasil tidak sesuai dengan investasi.

Carolina Timur: Mereka yang telah mengunjungi Stadion Dowdy-Ficklen ketika sepak bola ECU sedang bergulir tahu bahwa itu adalah salah satu lingkungan sepak bola perguruan tinggi terbaik di Pantai Timur. ECU membanggakan basis penggemar yang besar dan setia, meskipun mereka merasa putus asa dengan hasil terbaru. Namun, program ini terletak di area perekrutan yang solid dan telah menetapkan identitas aslinya sendiri, terpisah dari sekolah ACC di negara bagian. Tapi selain berjalan solid dari 2006 hingga 2014, ketika ECU rata-rata menang 7,8 dengan satu kampanye 10-kemenangan di 2013, program ini telah berjuang untuk menerobos. Pirates telah mencatat enam musim kekalahan berturut-turut memasuki tahun 2021, penurunan terpanjang mereka sejak pertengahan 1980-an. Tapi ECU juga belum pernah menjalin lebih dari empat musim kemenangan sejak tahun 1970-an. Langkah AAC sangat sulit, tetapi ECU harus lebih baik.

Tingkat VI: Terpesona

Cukup membuat permainan mangkuk adalah sebuah tantangan.

Illinois, Sirakusa, Cal

Illinois: Dalam 20 tahun terakhir, Illinois telah membuat Sugar Bowl (musim 2001), Rose Bowl (musim 2007) … dan sangat sedikit yang dilakukan. Program ini sarat dengan tradisi — Red Grange, Dick Butkus, Jim Grabowski, Dana Howard, dan lainnya — dan kurang mendapat dukungan di sekolah yang condong ke bola basket. Illinois adalah sekolah hebat dengan akses ke Chicago, St. Louis, Indianapolis, dan Louisville. Tidak ada yang mengharapkan Illinois menjadi Ohio State, dan bahkan Wisconsin dan Iowa bukanlah model yang realistis. Tapi Illinois harus membuat postseason lebih sering dari lima kali dalam 19 musim terakhir.

Syracuse: Ada tradisi sepak bola asli di Syracuse, yang memenangkan gelar nasional pada tahun 1959 dan, setelah kemerdekaan yang panjang, tiga gelar Big East berturut-turut dari tahun 1996 hingga 1998. Syracuse mencatat sembilan AP Top 25 selesai antara tahun 1987 dan 2001, tidak mencatat rekor musim kalah selama peregangan, dan bermain di dua Fiesta Bowl, Orange Bowl, Sugar Bowl dan Peach Bowl. Sejak 2001, Oranye hanya muncul dalam lima pertandingan mangkuk dan mengalami kekeringan pascamusim selama lima tahun empat tahun. Mereka hanya memiliki satu finalis 25 Besar AP selama rentang waktu tersebut, dalam satu-satunya musim mereka dengan lebih dari delapan kemenangan (10-3 pada 2018). Syracuse adalah sekolah bola basket yang tidak terletak di dekat banyak pasar perekrutan teratas, tetapi program ini dapat mencapai lebih dari yang telah dicapai akhir-akhir ini.

Cal: Yang ini sangat menyentuh saya, karena saya jatuh cinta dengan sepak bola perguruan tinggi di pertandingan Cal pada 1990-an dan bahkan menjadi pemegang tiket musiman selama beberapa tahun. Seperti UCLA, Cal adalah sekolah negeri elit di negara bagian yang dipenuhi pemain sepak bola dan terletak di pasar utama. Seperti UCLA, Cal telah lama mengabaikan programnya secara finansial dan masih berjuang dengan sumber daya/investasi. Cal memiliki beberapa sejarah kesuksesan yang jauh, termasuk tiga penampilan berturut-turut di Rose Bowl dan lima besar AP dari tahun 1948 hingga 1950. Namun sekolah tersebut hanya akan membuat dua permainan bowling selama empat dekade berikutnya sebelum kebangkitan di awal 1990-an. Cal memiliki peregangan yang solid di bawah Jeff Tedford, mencapai tujuh mangkuk berturut-turut dari 2003 hingga 2009 dengan dua musim 10-kemenangan. Tapi sejak itu, ia hanya membuat empat mangkuk dan mencatat tujuh musim yang kalah.